甲骨名家
 
百年甲骨学
 


秦文学:甲骨占卜:古代先哲的重大文化活动和科学实验
 

甲骨占卜:古代先哲的重大文化活动和科学实验

安阳周易研究会会长  秦文学

最晚在新石器时代,占卜活动就已经开始在我国流行。商代是占卜活动极为盛行的时代,当时事无巨细,都要通过占卜来决定吉凶。正是这种占卜活动,加速了甲骨文的形成和发展。

商代是占卜活动极为盛行的时代

在发掘出的甲骨卜辞中可以了解到,占卜所用的材料非常讲究,主要是龟甲、兽骨。龟甲主要用龟的下甲或叫腹甲,有时也使用龟的上甲或叫背甲。兽骨主要使用牛的肩胛骨,也有其他动物如羊、猪的肩胛骨,还发现有鹿角等。

在占卜之前,要在加工好的甲骨片上钻凿小孔,但不可穿透甲片。占卜时用燃烧的炭块在钻凿处灼烤,待发出爆裂后,便产生“卜”字兆纹,即告占卜成功。然后,察看正面爆裂的纹路(即卜兆),贞人根据兆纹来判断所问事物的成败与吉凶。之后,将其占卜的问题和结果契刻在甲骨的正面或反面,即“卜辞”。一段时间过后,贞人会依照所问事情的发展结果,在甲骨片上写出验证结果。一篇完整的卜辞一般包括四个部分:前辞、问辞、占辞、验辞。字数也多寡不同,多则近百字,少则三四字,一般都在二三十字左右。

卜辞是殷墟甲骨文的主体

安阳殷墟出土的甲骨文就其性质类别而言,基本上可以分为五大类:

第一类为卜辞,主要是指从安阳殷墟出土的在卜用龟甲和牛肩胛骨上所刻写的占卜记录,文字内容大都以殷商王朝武丁以来、下至商末各时王的占卜行事为主体,也包括数量不等的其他贵族家支的占卜记录。甲骨卜辞通常是在贞人灼龟命卜后,以一定的公文形式在甲骨上刻写下的相关文辞。

第二类是有关占卜的记事刻辞,这类刻辞专署甲骨卜材的前期准备之事,如卜材的来源、甲骨的贡纳、整治及检视者、签名者等。

第三类是与占卜无关的特殊记事刻辞和一般性记事刻辞,前者为纯出铭功旌纪或颁事立凭的书刻文字,后者记日常生活行事。这类刻辞一般都与甲骨占卜毫不相关。大抵属于铭功旌纪或颁事信凭意义的书刻文字,主要有人头骨刻辞、虎骨刻辞、骨刻辞、头骨或牛头骨刻辞、鹿头骨刻辞、牛距骨刻辞、牛胛骨刻辞、骨符等。

第四类是表谱刻辞,如干支表、家谱刻辞等,备览之用。表谱刻辞的载体,有单独刻于一骨或一甲上的,也有刻在卜用过的甲骨或废弃骨料上的,还有的夹杂在甲骨卜辞之间,而后两者往往属于习刻或仿刻之作。

第五类是习刻之作,为仿刻习作。通常是字体歪斜,书体浮浅,结构松散,大小失调,文不成句,行款紊乱,奏刀稚嫩,通版章法更无从谈起,内容凡卜辞、记事、干支表等均有。用料一般都是废弃骨料或卜用过的甲骨。

大致说来,卜辞是殷墟甲骨文的主体,约占到99%,后四类合起来只占到1%左右。其中第三类最少,第二、四、五类的数量均比第三类多出好几倍。可见殷商时期的甲骨文化即是易经文化,在当时易经文化占主导地位。

甲骨文化是殷商时期的主流文化

安阳殷墟出土甲骨文中涉及的事物非常广泛,包括了当时社会的许多方面,反映出商代社会结构,国家职能,社会经济,宗教祭祀,商代气象、历法与医学传统等。反映最为集中的有下列内容。

一是农业方面。首先是农作物品种。从甲骨文中反映出的已十分丰富,“五谷”在当时都已齐备。甲骨文中农作物品种有粟、黍、麦、豆、稻、高粱六种。实际上,商代种植的农作物品种比这些要多,当时为了使农作物丰收,人们不断占卜,从贞人处受到启示,正是这种卜问,促进了农业生产的发展。其次是农业生产工具。甲骨文中涉及的农业生产工具有以下几类:锹、耒、犁等。

二是手工业方面。有关于制车、造船、制造弓箭、制作玉器、酿酒等的记载。

三是气象方面。涉及雨、雾、雪、风等气象预测和知识。商代的农耕社会,人们靠天吃饭,因此对气象的记载很多。

四是星象方面。如月食和日食、天体的位置和运行。商代对天象观察已经积累了不少经验,卜辞中这类记载也比较多。

五是历法方面。殷商时期引用的是以太阴纪月、太阳纪年的太阳历,即阴阳合历。日期是天干地支组成的六十甲子循环记日法,时则重白天,分若干时段,晚上统称“夕”,说明商人仍遵循着古老的“日出而作,日落而息”的生活习俗。促进当时历法形成仍然是易经文化在起作用,因为最需要占卜的是刻录时辰。

六是疾病方面。甲骨文中记载有疾首、疾目、疾耳、疾鼻、疾口、疾齿、疾舌、疾胸、疾腹、疾手、疾骨等多种疾病。

七是医疗方面。有药物治疗、针刺治疗、艾炙灸疗、按摩治疗、精神治疗等,可见商代当时已对医药有较多的研究。

  甲骨占卜不是毫无价值的骗术

甲骨文的成熟与发展表明殷商时期已经进入文明时代,但还不是高度发达的文明时代。在这个时代的占卜活动,发挥着驱使人们去探索、发现和解决自然界中的诸多现象和借助自然力量改造生存环境的功效。虽然灼烧龟甲而爆裂的兆纹与所占卜的事物并不存在必然联系,但这种活动并非是毫无价值的游戏或愚昧无知的骗术。

首先,人们围绕占卜在甲骨文的刻录等活动,在中国历史上具有重要的积极意义,是中国先哲的一种重大文化活动和科学实验。虽然仅仅靠卜兆很难说明问题,但这恰恰激发了人们求知的欲望,从事占卜活动的“贞人”为了提高他们占卜的准确率,需要掌握大量的专业知识和自然知识,并在长期的占卜活动中积累了丰富的经验,他们通过“上观天文,下察地理,远取诸物,近取诸身”,把观察到的各种情况进行总结归纳,掌握了大量社会经济、政治、军事、天文、地理等知识,积累了自然科学方面的经验和规律。

其次,占卜中所产生的甲骨文,促进了中国文字的形成和发展,甲骨文是中国较早成熟的文字和文章,是中国科学文化的活水源头。就契刻的卜辞符号的数量而言,现在已发现有7000多个,甲骨文的发掘不能不说对于考古界是一个伟大的贡献。古人将卜辞刻在甲骨上,大量的刻录需要大量的文字符号,这就促进了甲骨文字的形成和发展,以至延续至今,形成汉字。

最后,甲骨文中记载的天文、地理、工业、手工业、农业、医疗等大量内容和知识,为中国科学文化的发展奠定了基础。从卜辞的内容上看,有对天气、风雨云雪的预测,日食、月食的观察记录,已能认识大火星等星座,商代的历法虽然还不精确,但是已经实用,并根据天文历法掌握了农作物的播种和收割时节、田间管理等。这些经验和规律经过长期的实践检验,形成了中华民族科学文化的雏形。

总之,殷商时期所遗存下来的甲骨文化,是祖先留给我们的科学文化宝贵典籍,是我国博大精深的科学文化的滥觞。

  (来源:《中国社会科学报》第 163 期 4 版)

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